Mein Europ├Ąischer Moment

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Vor einiger Zeit gab es auf Twitter unter dem Hashtag #MeinEurop├ĄischerMoment verschiedene Wortmeldungen zu eben diesem Thema. Leider vers├Ąumte ich es damals, daran teilzunehmen. Vielleicht lag das auch daran, dass ich nach ├╝ber drei Jahren im Nahen Osten gar nicht sagen konnte, was dieser Moment f├╝r mich war und ob es ├╝berhaupt nur einen gab – immerhin bin ich schon sehr lange ein gro├čer Freund der EU.

Nun, da ich mich akklimatisiert und eigehender mit der aktuellen Situation und Stimmung in der EU befasst habe, glaube ich eine Antwort gefunden zu haben: Weiterlesen »


Experiments

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Almost 60 years ago, post-war Europe started an experiment to see whether peaceful existence would be possible in the long term. I personally consider the result of this experiment, today’s European Union1, a tremendous success. Visa- and even passport free travel within most of the member states, cheaper vacations and reduced cost of doing business because there’s no need to pay FX fees, reduced and soon completely┬áabolished roaming fees, passenger rights. Also, peace – for the longest consecutive period┬áin centuries.

Today, the people of the UK decided to start another experiment to see whether they’ll be better off on their own, without┬áthe perceived dictatorship of Brussel’s bureaucrats2.

An important difference between those experiments is that the former is based on cooperation and consensus, while the latter is focused on exclusion and new borders – not only between countries. Consensus doesn’t mean everybody will be happy all the time – but it means that we’ll make an effort to consider different opinions and requirements. The campaign that led up to today’s referendum left Britain utterly divided┬á– unfortunately it’s┬ámuch easier to divide people than it is to unite them. Especially, if you do not feel bound by the truth3 and prefer┬áto use racist and xenophobic stereotypes instead. Now Scotland will want a new referendum on its own independence and who knows what’ll happen to Northern Ireland. Worst of all, there’s a huge generational divide between old people who mainly voted to leave but won’t face the consequences for as long as the younger generation, the majority of which voted to remain.

So what about the EU? It’s still an experiment without any recent precedence, so – naturally – not everything is going perfect. I am still hoping that it will remain strong and united. Until yesterday, we tried to make┬áconcessions to the UK in order to keep them in. Starting today we’ll have to┬ánegotiate strongly for the remaining 27 members. Making the exit too easy, will result in further exits and eventually the decay of the EU. The UK had its say4, now it’s time for the remainder of the EU to have its own. The fact that Cameron wants to delay the formal notice until October shows that the UK is still trying┬áto play games. Out is out, now face the music.

  1. officially, the UK is and will remain a member for quite some time. Article 50 of the Treaty of Lisbon has not been invoked yet
  2. Even without EU regulations, there will be national regulations, it’s just that the Brits too often didn’t get their way in a pluralistic discussion of 28 stakeholders
  3. Two of the main leave arguments were that a) Europe is too expensive (just have a look at today’s development at the markets and see where your money went) and b) there’s excessive immigration (a field in which┬áthe UK always made their own rules)
  4. Though it seems some didn’t have a clue what they were voting on

On ISIS

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ISIS cannot kill all of us – keeping up with traffic related deaths would pose a serious logistical challenge for them. ISIS doesn’t even want to kill all of us. ISIS wants to make our lives miserable – we should not allow them to.

ISIS wants us to stop having fun – we cannot stop going to concerts or football games.

ISIS wants to make it impossible for millions of people to flee from their „caliphate“ by spreading doubt in supportive nations – we must not be quiet when politicians question the right for asylum or insinuate that refugees pose a serious thread to security.

ISIS wants us to horse trade actual freedom for a pretense of security – we cannot allow our parliaments and elected leaders to limit judicial oversight or to lock down open borders.

ISIS wants us to believe the same Orient vs Occident narrative that right-wing populists and extremists in Europe are trying to draw – we cannot forget that ISIS killed 43 people in Beirut just one day before the attacks in Paris and hundreds more before that in other places around the region.

ISIS has very limited power over our lives. Politicians, the media and ourselves have power. Whether we use this power to advance ISIS‘ cause is our own decision. Looking at mainstream media, Beirut is all but forgotten. On Friday we will find out how long Schengen will hold up

[Update: DE – NL football game cancelled]


War crimes and suicide attacks

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On Oct 3, 2015 US forces upon request of their Afghan allies bombed a MSF hospital in Kunduz, killing 22 patients and staff.

Imagine that same hospital had been struck by a suicide attack instead. A member of the Taliban drives up in a car full of explosives and detonates them. Bombs explode. People die. The only hospital of its kind in the region is partially destroyed. The world would be outraged and rightfully so.Now look at what happened – according to official statements anyway: One or more members of the Taliban were in that hospital, without explosives though. They didn’t have to bring any, because they were delivered by the US air force. Bombs explode. People die. The only hospital of its kind in the region is partially destroyed. Suddenly this is – somehow – considered to be a good thing.

As this article in The Intercept points out, the official story keeps changing. I guess because everyone involved knows how much of a screw-up this is, but nobody wants to lose face.

Still, some Afghan officials continued to suggest that the attack was justified. ÔÇťI know that there were civilian casualties in the hospital, but a lot of senior Taliban were also killed,ÔÇŁ said Abdul Wadud Paiman, a member of Parliament from Kunduz.

As per MSF, 7 adult patients were killed – even if all of them were Taliban, this is not „a lot.“ And while „senior“ implies „high-ranking“ it could just as well mean „old“ – or nothing at all. If there had been any high ranking Taliban killed in the strike, we would know names by now – security forces like bragging about their achievements too much.

If there’s anything good about this at all, it’s the fact that it was a hospital run by MSF, a well organized, connected and respected group with no intentions to shut up. With a bit of luck this story is going to blow up. Just like the hospital did.


Wahlvorbereitungen – Die Zweistimme

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Am 22. September ist┬áBundestagswahl. Du solltest das schon mal in deinem┬áKalender vermerken. Falls du schon wei├čt, dass du am Wahlsonntag nicht zu Hause sein wirst, solltest du jetzt schon mal einen┬áAntrag auf Briefwahl┬ástellen – das geht sogar┬ájetzt nicht mehr per Email.

Nachdem die Sache mit der Erststimme jetzt gekl├Ąrt ist, verbleibt immer noch Platz f├╝r ein weiteres Kreuz auf dem Stimmzettel. Und weil der Wahlsonntag jetzt wirklich bald ist, hier noch schnell ein Wort zur Zweitstimme. Zur Erinnerung: die Zweitstimme entscheidet ├╝ber die Mehrheitsverh├Ąltnisse im Bundestag. Wieder stellt sich die Frage: wen w├Ąhlen? Von den 30 zugelassenen Parteien sind 6 f├╝r mich zumindest theoretisch w├Ąhlbar (CDU, SPD, FDP, Die Linke, Gr├╝ne, Piraten). Deutlicher als bei der Erststimme kommt es bei der Zweitstimme meiner Meinung nach darauf an, Schwerpunkte bei der Entscheidungsfindung zu setzen, denn die Themensetzung findet durch die Partei und nicht einzelne Abgeordnete statt. Meine Schwerpunkte sind Europapolitik, Netzpolitik und das schwammig zusammengefasste Thema ├ťberwachung / Datenschutz / Grundrechte.

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Wahlvorbereitungen – Die Erststimme (und Frau Weide von der SPD)

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Am 22. September ist Bundestagswahl. Du solltest das schon mal in deinem┬áKalender vermerken. Falls du schon wei├čt, dass du am Wahlsonntag nicht zu Hause sein wirst, solltest du jetzt schon mal einen Antrag auf Briefwahl stellen – das geht┬ásogar┬ájetzt nicht mehr per Email.

Es stehen Wahlen vor der T├╝r und f├╝r etwa 61,8 Millionen Wahlberechtigte┬ágilt es bald, ein┬ázwei Kreuze zu machen. Erfahrungsgem├Ą├č ist es bei wichtigen Entscheidungen hilfreich, nicht erst auf den letzten Dr├╝cker zu einem Entschluss zu kommen. Daher wird es hier in den n├Ąchsten Tagen ein paar Beitr├Ąge zu diesem Thema geben.┬áF├╝r alle, die zum ersten Mal w├Ąhlen d├╝rfen oder einfach eine kleine Auffrischung in Sachen Wahlrecht ben├Âtigen, hat die Bundeszentrale f├╝r politische Bildung ein┬ápassendes Video┬ázum Thema Erst- und Zweitstimme vorbereitet.┬áIn diesem ersten Beitrag zur Unterst├╝tzung der Entscheidungsfindung, geht es um die Erststimme.

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Syria

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So after thinking for weeks and months about the mess that is going on in Syria, the internet finally provided some insight last night. The┬áessay 9 questions about Syria you were too embarrassed to ask┬áfrom the Washington Post contains the best point in favor of bombing a few of Assad’s military facilities I’ve heard so far. While I’m still not convinced that an official international intervention is a good idea, I can now at least see the reasoning behind it. At the same time, the text answers a question that I’ve come across more than once in the last days: What makes the alleged use of chemical weapons the straw that broke the camel’s back?

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├ťber den Bundestag als Spiegelbild der Gesellschaft

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Herr Sch├Ąuble, aktueller Bundesminister der Finanzen und 70 Jahre alt, findet, dass es mehr alte Bundestagsabgeordnete geben solle. Schlie├člich m├╝sse der Bundestag ein Spiegelbild der Gesellschaft sein. W├Ąhrend ich grunds├Ątzlich auch der Meinung bin, die Struktur der Volksvertretung sollte in etwa der gesellschaftlichen Struktur entsprechen, sehe ich Missverh├Ąltnisse an ganz anderen Stellen.

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Aktion „Agraprofit“

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Ziemlich coole Aktion von ├ľko+Fair.┬áDie Reaktionen der Kundschaft sind zwar wenig ├╝berraschend aber dennoch entt├Ąuschend. In den Kommentaren zum Video finden sich noch ein paar zus├Ątzliche Erl├Ąuterungen der Macher, z.B.:

[..] die Reaktionen waren ganz unterschiedlich. Es gab auch K├Ąufer die tats├Ąchlich der Meinung waren mit dem Kauf etwas Gutes getan zu haben. Die Trigger ‚fair‘ und ‚kontrolliert‘ haben da ihren Zweck erf├╝llt – alles andere wurde dann ausgeblendet. Nat├╝rlich waren auch einige verwundert – haben verlegen gelacht.

Also: Augen auf beim Lebensmittelkauf!


Nochmal die Post, diesmal eine positive Erw├Ąhnung

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Weil ich hier nicht immer nur meckern will, gibt es jetzt auch ein Lob f├╝r die Deutsche Post DHL. Der Konzern hatte sich geweigert, ein NPD-Blatt als Postwurfsendung zu verteilen, woraufhin die NPD-Fraktion des s├Ąchsischen Landtags geklagt hat. Der BGH hat der Klage stattgegeben, das Blatt als Zeitung eingestuft und damit die Post verpflichtet, den Auftrag anzunehmen.

Ich finde sowohl die Haltung der Post, es auf eine Klage ankommen zu lassen, als auch das Urteil richtig. Ersteres, weil man Ewiggestrigen und geistigen Brandstiftern ruhig zeigen darf, dass sie nicht erw├╝nscht sind. Letzteres, weil ich der festen ├ťberzeugung bin, dass Infrastruktur aller Art neutral und indifferent gegen├╝ber Inhalten sein muss. Auch, wenn es sich um unliebsame Inhalte handelt.